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废旧塑料的随意丢弃正在威胁人体健康

发表时间:2019-11-28 18:18

  塑料是不可降解的,它在环境中和合成生理液体中持久存在4。它不能被分解,并且在暴露后有可能在我们的身体中持续存在长达一生。

  有报道在食物成分和我们呼吸的空气中发现了这些微塑料,引发了对其导致公众健康风险的关注与猜测2。然而,现在我们仍然缺乏人群暴露水平的可靠证据——包括塑料纤维和颗粒物在环境中的浓度、种类和大小的相关数据。

  从全球范围来看,自20世纪50年代开始大规模生产化以来,已经生产了大约83亿吨的塑料制品,而这一惊人数量的塑料制品的80%已经积聚在土地或自然环境中1。因此,塑料垃圾污染受到科研人士和媒体的广泛关注并不令人意外。降解时,塑料制品会释放微塑料——微小的(<5 mm)颗粒物和纤维——这些形成了对海洋环境的潜在污染。

       Orb,一家全球性的新闻媒体,近发表了一篇备受关注的报道,标题是"看不见的:我们体内的塑料(Invisibles: the plastic inside us)"13。鉴于缺乏微塑料对饮用水污染的证据,Orb与明尼苏达大学公共卫生学院合作检测了来自五大洲7个国家的159个自来水样本3。在被检测的样本中,83%发现有<5 mm的微塑料。

  所采集的水样本中,污染严重的样本每升水含有57个微塑料颗粒,平均浓度为4.34个/L(欧洲为3.8个/L)。作者据此估计,我们可能每年仅从引用自来水中就摄入了3 000~4 000个微塑料颗粒3。

  尽管没有开展过对健康影响的确证性研究,但有一些机制可造成伤害,比如通过引发炎症反应5,6。环境中的微塑料也会携带多种化学物质,包括制造过程中加入的添加剂7和在周围环境中累积起来的各种污染物。这些污染物往往具有已知的影响生育、致癌和致基因突变的作用。此外,微塑料提供了一种新的底物,为包括病原体在内的微生物群繁衍提供场所。

  与其他来源颗粒物污染相比,比如城市交通和地铁排放,这些数字相对较小14。然而,这是一个新兴亟待研究的领域。只有对一小部分食物——包括贝类、盐、蜂蜜、糖、啤酒、自来水——进行过检测。同时,我们对于所呼吸空气中塑料污染的理解也是有限的。此外,检测与识别环境中的微塑料在技术上仍存挑战。现有报告的浓度可能低估了真实暴露水平。